"Moderador de Internet" quedó casi Loco

15.07.2021 a las 19:01 hs 59 0




"Ha sido muy difícil olvidar muchas de esas cosas. Nunca lo haces, simplemente se queda contigo para siempre". Apenas seis meses trabajando como moderador de videos de internet bastaron para que Shawn Speagle quedara afectado por el resto de su vida.



Le habían prometido un gran salario y la satisfacción de ser una suerte de juez que ayudaría a hacer de las redes sociales un espacio más sano, empático y humano. Pero desde que ingresó a la empresa Cognizant, en Tampa (Estados Unidos) en marzo del 2018, simplemente comenzó una pesadilla que lo dejaría psicológicamente marcado.



"Uno de los primeros videos que recuerdo haber visto mostraba a dos adolescentes agarrando una iguana por la cola y luego aplastándola en la calle mientras una tercera persona filmaba", contó el joven a la BBC sobre la clase de imágenes que le tocaba analizar.



"La iguana gritaba y los niños no paraban hasta que el animal estaba tendido en el suelo", completó sobre alguno de los tantos videos que quedaron grabados en su cerebro y que cada tanto vuelven a su mente para atormentarlo.



Los especialistas definieron su caso como un estrés postraumático similar al que afecta a una persona que vivió una experiencia límite. Es que, según contó, le tocó convivir con escenas de muerte, violaciones y maltrato animal durante 8 horas al día, cinco días a la semana.




Si bien hay una gran parte del trabajo que se realiza a partir de la Inteligencia Artificial, hace falta una última etapa de confirmación antes de eliminar un video de las redes sociales. En el caso de Speagle su trabajo era en una empresa contratada por Facebook para definir si los videos marcados como violación de las reglas de la red debían ser eliminados o no.




Afectado por las imágenes comenzó a comer en exceso y a experimentar terrores nocturnos. Finalmente fue despedido, le diagnosticaron trastorno de estrés postraumático y decidió salir a los medios, quebrando el acuerdo de confidencialidad, para revelar todo ese infierno que está oculto detrás de las redes.




"He visto a gente poner fuegos artificiales en la boca de un perro y cerrarla. He visto videos de canibalismo, videos de propaganda sobre terrorismo. He visto un video de una niñera asfixiando a un niño hasta la muerte", contó Speagle, todavía conmocionado.




A su vez, señala que muchas veces se ninguneó su sufrimiento y que se ha llegado a sentir avergonzado por sentir estrés postraumático. Le preocupaba que no creyeran que una persona pudiera desarrollar esta enfermedad simplemente por revisar las publicaciones de Facebook.




"Hubo muchas ocasiones en las que fue humillante”, dijo. Pero los psiquiatras lo ayudaron a comprender que el fenómeno conocido como trauma indirecto (ver a otros experimentar dolor) es real y puede ser peligroso.




Hoy es profesor en una escuela pública y pelea para que la problemática se visibilice y el sufrimiento de las miles de personas contratadas en distintas partes del mundo para moderar videos, se termine de una vez por todas.




Sobre su sufrimiento, Shawn relató a The Verge que al poco tiempo de comenzar su trabajo empezaron los síntomas: "Me sentí como un zombi en mi lugar. Realmente te golpea porque no tengo ese síndrome del espectador, que simplemente se sienta ahí mirando todo este sufrimiento sin poder hacer nada para detenerlo".




Ver diariamente videos de suicidios, asesinatos, teorías de conspiración y discursos de odio lo golpeando y muchas veces se sentía frustrado, ya que el equipo termina viendo contenido perturbador que, dice, muchas veces se deja intacto en la plataforma.





La violencia contra los animales fue algo que muchas veces se permitía. "Casi nunca se aceleraba", contó en relación a que nunca se recomendaba que se retirara de la plataforma.




Un infierno en todo aspecto

Aunque el padecimiento también se extendía al trato que la empresa le daba a sus empleados. Si bien había psicólogos disponibles, el joven contó que no había un asesoramiento psicológico adecuado.




Una vez fue a hablar con el psicólogo de turno y la respuesta lo shockeó: "Me dijo que no sabía cómo ayudarnos".





También destacó que el clima que se vivía era denso y muy incómodo: "El lugar era absolutamente repugnante", afirmó. "Sólo había un baño en todo el edificio donde trabajaban 800 empleados. La gente fumaba en el edificio, bebía en el estacionamiento y tenía sexo en sus autos".




Describió que los trabajadores eran en general jóvenes, sin experiencia y mal pagados. Y todos allí padecían las consecuencias psicológicas de la rutina diaria.




Shawn fue diagnosticado con terrores nocturnos que lo llevaron a usar varios medicamentos. A su vez tiene miedo de conducir por la cantidad de videos de accidentes automovilísticos que vio y se asusta con los ruidos fuertes.




"Mirar estas cosas durante ocho horas al día, cinco días a la semana. Es algo que ni los veteranos ni los exmilitares pueden manejar".



De todos modos él no es el único moderador que salió a contar los secretos del trabajo. El periodista Casey Newton habló con varias víctimas que le relataron más detalles de lo sufrido.




"Me enteré de un moderador estresado que murió de un ataque al corazón en su escritorio a la edad de 42 años. Me enteré de múltiples demandas por acoso sexual que se habían presentado contra varios trabajadores en el sitio", relató en el sitio Getrevue.co.




"Y conocí a tres valientes ex moderadores que violaron sus acuerdos de confidencialidad para describir sus condiciones de trabajo ante las cámaras". En mayo del año pasado la denuncia de Selena Scola tuvo un avance favorable en Tribunales.





La ex moderadora acusó a Facebook de crear un lugar de trabajo inseguro, que le había causado problemas de salud mental. Finalmente, la red social de Mark Zuckerberg acordó pagar $ 52 millones a moderadores actuales y anteriores para compensarlos por problemas de salud mental desarrollados en el trabajo.





"Estamos muy contentos de que Facebook haya trabajado con nosotros para crear un programa sin precedentes para ayudar a las personas a realizar un trabajo que era inimaginable incluso hace unos años", dijo Steve Williams, abogado de los demandantes, en un comunicado. “El daño que se puede sufrir con este trabajo es real y severo”.




Un portavoz de Facebook respondió al informe y dijo, en parte: "Hacemos todo lo posible para apoyar a las personas que hacen este importante trabajo y tomamos muy en serio cualquier informe de que podríamos no estar haciendo lo suficiente".




La empresa se comprometió a mejorar las condiciones laborales, aunque por el momento el acuerdo sólo se estableció en Estados Unidos, aunque hay muchas otras empresas trabajando en distintos puntos del planeta para moderar contenido de Facebook.




También se cuestionó que los sueldos son insuficientes y que el resarcimiento económico para las víctimas es demasiado bajo.




Sin embargo para Speagle el dinero no es algo importante: "Solo quería sacar esto a la luz. Cuando hice el trabajo en Facebook, me dijeron que estaba haciendo del mundo un lugar mejor para los animales y los jóvenes. La razón por la que me presenté fue para mantenerme fiel a eso. El dinero y una demanda no tienen nada que ver con lo que hice".

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