Battlestar Galactica y las consecuencias de una revolución tecnológica

13.05.2020 a las 20:32 hs 334 0

Parte alegoría, parte ópera espacial y parte distopía tecnológica, la serie de Battlestar Galactica reimaginada presenta un futuro lleno de preocupaciones del siglo XXI.


El espectáculo, una versión de la serie de 1978 del mismo nombre, consistía en una miniserie en dos partes (2003) seguida de cuatro temporadas completas (2005-2009); me centraré en los acontecimientos de la miniserie.


Al comienzo del programa, el mundo ha sufrido una "transformación tecnológica", que entra en la cuarta categoría de distopía de William, en la que "las condiciones de vida han empeorado por el desarrollo técnico" (Utopía y Ciencia Ficción, 204).

Nos unimos a nuestros protagonistas en un universo futurista en el que la especie humana, ahora en peligro de extinción, trata de escapar de una raza de máquinas sensibles conocidas como Cylons. En lugar de su concepción original de 1978 como "antagonistas alienígenas ambiguos", los Cylons mecánicos de la revivida BSG representan "una evolución de la ingeniería humana desbocada; una parábola contemporánea que ilustra lo que puede suceder si se permite que la tecnología avance sin control", (galactica.tv).


La miniserie comienza con líneas de texto que abordan los miedos en juego: "Los Cylons fueron creados por el hombre. / Fueron creados para hacer la vida más fácil en las Doce Colonias. / Y entonces llegó el día en que los Cylon decidieron matar a sus amos," (BSG, "Noche 1".

La humanidad asumió arrogantemente que podían controlar su tecnología porque la habían creado. De hecho, el propósito de los Cylon era servir a la humanidad como una fuerza de trabajo robótica que no viniera con las complicaciones y derechos que los humanos poseen. Sin embargo, los sensibles Cylon se negaron a cumplir su propósito como trabajadores y en su lugar se rebelaron.

En "El Manual del Cyborg", Mark Oehlert nos pide que enfrentemos "nuestros propios miedos con respecto a los cyborgs". ¿Son estas imágenes de nuestros monstruos postmodernos de Frankenstein? Si estos cyborgs son tan poderosos, entonces ¿cómo podemos, como un homo sapiens normal (?), tener una oportunidad si alguna vez se vuelven contra nosotros?" (226).


Como resultado de la primera guerra Cylon, la humanidad tuvo que volver a una forma más antigua de su cultura tecnológica. La serie se desarrolla adecuadamente en una nave de batalla conocida como Galáctica, dirigida por el Comandante Adama.

Con la llegada de la serie, la nave está a punto de ser desmantelada y convertida en un museo. Ciertos artefactos de la nave parecen "extraños o incluso anticuados a los ojos modernos, como teléfonos con cables, incómodas válvulas manuales, computadoras que, bueno, apenas merecen el nombre," (BSG, "Night 1"


La Galáctica sirvió así "como un recordatorio de una época en la que estábamos tan asustados por nuestros enemigos, que literalmente mirábamos hacia atrás para protegernos" (BSG, "Night 1"

En 1863, Cellarius ofreció la siguiente proclama contra la tecnología:

Cita:

Volvamos de inmediato a la condición primitiva de la raza. Si se insiste en que esto es imposible bajo la condición actual de los asuntos humanos, esto prueba inmediatamente que el daño ya está hecho, que nuestra servidumbre ha comenzado en serio, que hemos criado una raza de seres que está más allá de nuestro poder para destruir, y que no sólo estamos esclavizados sino que estamos absolutamente de acuerdo con nuestra esclavitud. (Darwin entre las máquinas, 185)


Para poder existir en un mundo invadido por sus avanzadas creaciones, la humanidad tuvo que volver a una época en la que existía una tecnología limitada para poder sobrevivir.


Para Cellarius, ya hemos fracasado. BSG sirve entonces como una alegoría que obliga a la humanidad a lidiar con las consecuencias después de una revolución informática.

Con el advenimiento de nuestra cultura cada vez más digital, el cerebro humano ha asumido una comparación con una computadora: una máquina que puede almacenar y clasificar datos, hacer conexiones y cómputos, acceder a información vieja y asimilar la nueva.

Los humanos se están pareciendo cada vez más a las máquinas, por lo que la narrativa de la IA aborda estas preocupaciones creando a su vez máquinas que parecen cada vez más humanas.

Los Cylons de BSG, que llevan pieles humanas en lugar de conchas robóticas, no son una excepción. Aunque los Cylon pueden parecer humanos, no son tan variados como la especie humana.


Esto es paralelo a los humanos en la era digital y a cómo poseemos múltiples versiones de nosotros mismos. "Yoes" reales, yoes online, yoes de los medios sociales, y en esta era tecnológica debemos encontrar una manera de asimilarlos todos. Los Cylons con sus múltiples copias reflejan nuestra propia división interna hacia nosotros.

En "El manual del ciborg", Jennifer Gonzáles afirma:

Cita:

Las representaciones visuales de los cyborgs no son sólo profecías utópicas o distópicas, sino que son más bien reflejos de un estado de ánimo contemporáneo. La imagen del cuerpo del cyborg funciona como un sitio de condensación y desplazamiento. Contiene en su superficie y en su estructura fundamental los múltiples miedos y deseos de una cultura atrapada en el proceso de transformación. (267)


Cuando los límites entre el hombre y la máquina se desdibujan al vivir gran parte de nuestras vidas en línea, corremos el riesgo de perder la esencia de lo que nos hace humanos.


BSG presenta así un escenario que ha estado ocurriendo durante las últimas décadas en una escala mucho más pequeña donde, como lo habría expresado Cellarius, "nosotros mismos estamos creando nuestros propios sucesores" (182).

Las máquinas reemplazan cada vez más los trabajos de los trabajadores humanos, haciéndolos innecesarios. A medida que los seres humanos profundizan en el desarrollo de tecnología más avanzada para medios más especializados, la humanidad corre el riesgo de volverse irrelevante.


Los Cylon son tan humanos que ocasionalmente una copia Cylon ni siquiera se da cuenta de que son una máquina. Tal es el caso de la Teniente Sharon "Boomer" Valerii, que se cree humana pero secretamente es un agente durmiente Cylon (modelo Número Ocho) programado con falsos recuerdos.

Esto presenta una complicación existencial completamente nueva. El hombre y la máquina se vuelven indistinguibles no sólo desde el punto de vista de la humanidad, sino también desde el de los Cylon. A medida que la tecnología en forma de supercomputadoras e Inteligencia Artificial se hace más avanzada, las cuestiones morales y éticas comienzan a tomar forma.

Si un Cylon parece humano, actúa como humano y se cree humano, ¿es moralmente correcto tratarlo como una cosa? Battlestar Galactica no sólo presenta los temores de que la tecnología avance demasiado para que la humanidad la controle, sino el problema de cómo cualquier avance en la tecnología puede cambiar la mentalidad de una cultura, obligando a la gente a reevaluar sus ideales, su ética, y cómo ven el mundo.


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